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Lou Ottens, inventor da fita cassete, morreu

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Lou Ottens

Lou Ottens, que colocou os amantes da música de todo o mundo no caminho das playlists e mixtapes ao liderar a invenção da primeira fita cassete, morreu aos 94 anos, de acordo com relatos da mídia na Holanda. Ottens era um engenheiro talentoso e influente na Philips, onde também ajudou a desenvolver CDs para o consumidor.


Ottens morreu no sábado passado, de acordo com o meio de comunicação holandês NRC Handelsblad , que lista sua idade como 94 anos.


A fita cassete foi a resposta de Ottens às grandes fitas bobina a bobina que forneciam som de alta qualidade, mas eram vistas como desajeitadas e caras demais. Ele aceitou o desafio de reduzir a tecnologia de fita no início dos anos 1960, quando se tornou o chefe de desenvolvimento de novos produtos em Hasselt, Bélgica, para a empresa de tecnologia Philips com sede na Holanda.


"Lou queria que a música fosse portátil e acessível", diz o documentarista Zack Taylor, que passou dias com Ottens em seu filme Cassette: A Documentary Mixtape .


O objetivo de Ottens era fazer algo simples e acessível para qualquer pessoa usar. Como diz Taylor, "ele defendeu que a Philips licenciasse gratuitamente este novo formato para outros fabricantes, abrindo caminho para que os cassetes se tornassem um padrão mundial".


Mas primeiro, ele teve que inventá-lo. Tentando imaginar algo que ainda não existia, Ottens usou um bloco de madeira que era pequeno e fino o suficiente para caber em seu bolso como o alvo para o que o futuro da gravação e reprodução de fitas deveria ser.

Fita Cassete
As fitas cassete deram um novo controle aos fãs de música, permitindo-lhes criar e compartilhar suas próprias coleções de músicas em um formato barato e fácil de transportar.


O resultado foi revelado ao mundo em 1963, e a chamada "cassete compacta" disparou rapidamente: Foi "uma sensação" desde o início, disse Ottens à Time em 2013, no 50º aniversário da cassete.


Nascido em 1926, Ottens passou da construção de um rádio para sua família durante a Segunda Guerra Mundial - supostamente tinha uma antena direcional, para que pudesse se concentrar em sinais de rádio, apesar das tentativas de jamming nazista - para desenvolver uma tecnologia que democratizaria a música.


"As fitas nos ensinaram como usar nossa voz, mesmo quando a mensagem vinha de músicas de outra pessoa, compiladas meticulosamente em uma mixtape", disse Taylor. Descrevendo como as pequenas coisas mudaram, ele acrescentou: "Então, da próxima vez que você fizer aquela playlist perfeita no Spotify, ou enviar um link para compartilhar uma música, você pode agradecer a Lou Ottens."


Ottens foi notoriamente nada sentimental sobre a invenção, que foi responsável por cerca de 100 bilhões de vendas, de acordo com o NRC. Em uma carreira dedicada a buscar maior fidelidade e tecnologia avançada, ele considerou as fitas primitivas, sujeitas a ruído e distorção .


Fiel às suas raízes "faça você mesmo", as mixtapes em cassete são há muito as favoritas dos fãs de punk e rock. Mas seu legado também é grande no hip-hop, onde aspirantes a rappers e produtores usaram a abordagem para mostrar sua capacidade de cortar outras músicas e criar algo novo. O ethos mixtape sobreviveu, e até prosperou, apesar da mudança da fita magnética para CDs e formatos digitais.


Quase 20 anos depois que a Philips lançou as fitas cassete, Ottens ajudou a empresa a desenvolver a tecnologia de discos compactos para o mercado consumidor e, com a Sony, a estabelecer um formato que se tornaria o padrão da indústria.


"De agora em diante, o toca-discos convencional está obsoleto", declarou Ottens quando os CD players de produção surgiram, conforme noticiou a BBC .


Previsões semelhantes foram feitas sobre a fita cassete. Mas o interesse pelo formato aumentou nos últimos anos, apesar da reconstrução da indústria musical na era digital e de streaming.


O ressurgimento é impulsionado por uma mistura de nostalgia e apreciação pelo status único das fitas como um formato tangível, mas flexível. Por décadas, os fãs de música usaram mixtapes para selecionar e compartilhar suas músicas favoritas. Bandas independentes também contam com eles como uma forma de promover sua música.


Para muitos, os cassetes mantiveram seu status de cult porque cumprem a dupla promessa de serem acessíveis e pessoais. Eles podem conter qualquer coisa, desde uma seqüência cuidadosamente sequenciada de gravações raras até crianças apresentando seu próprio programa de rádio.


“É a maneira mais acessível, fácil e barata para qualquer um gravar um pedaço de áudio”, disse Matthew David, do selo musical Leaving Records, à NPR em 2011, quando as fitas cassetes também estavam passando por um renascimento.


As fitas cassete também se tornaram itens de colecionador. Quando a estreia solo de Raekwon, Only Built 4 Cuban Linx ... chegou ao mercado em 1995, por exemplo, chegou em uma fita rara em tons de roxo que se tornou um marco cultural e um item muito procurado .


A morte de Ottens segue um ano marcante para sua invenção. Em 2020, uma ampla gama de músicos obteve sucesso vendendo fitas cassete , de Lady Gaga a Ozzy Osbourne e de Selena Gomez ao Gorillaz.


Fonte: NPR


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