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Carta rara "trancada" selada há 300 anos é finalmente aberta virtualmente

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Trezentos anos atrás, antes dos envelopes, senhas e códigos de segurança, os escritores muitas vezes lutavam para manter em sigilo os pensamentos, preocupações e sonhos expressos em suas cartas.

Uma maneira popular era usar uma técnica chamada bloqueio de cartas - dobrar de forma complexa uma folha de papel plana para se tornar seu próprio envelope. Essa estratégia de segurança representou um desafio quando 577 cartas bloqueadas entregues em Haia, na Holanda, entre 1689 e 1706, foram encontradas em um baú de correspondência não entregue.

As cartas nunca haviam chegado aos destinatários finais e os conservacionistas não queriam abri-las e danificá-las. Em vez disso, uma equipe encontrou uma maneira de ler uma das cartas sem quebrar o lacre ou desdobrá-la de nenhuma forma. Usando um scanner de raios-X altamente sensível e algoritmos de computador, os pesquisadores virtualmente desdobraram a carta não aberta.

carta selada da Europa do século 17
Esta é uma seqüência de desdobramento gerada por computador de uma carta selada da Europa do século 17. O desdobramento virtual era usado para ler o conteúdo da carta sem abri-la fisicamente. Crédito: Cortesia do arquivo do Unlocking History Research Group

"Este algoritmo nos leva direto ao coração de uma carta fechada", disse a equipe de pesquisa em um comunicado.


"Às vezes, o passado resiste ao escrutínio. Poderíamos simplesmente ter aberto essas cartas, mas, em vez disso, reservamos um tempo para estudá-las por suas qualidades ocultas, secretas e inacessíveis.

Aprendemos que as letras podem ser muito mais reveladoras quando são deixado fechado. "


A técnica revelou o conteúdo de uma carta datada de 31 de julho de 1697. Ela contém um pedido de Jacques Sennacques a seu primo Pierre Le Pers, um comerciante francês em Haia, para obter uma cópia autenticada de um aviso de óbito de Daniel Le Pers.


Os detalhes podem parecer prosaicos, mas os pesquisadores disseram que a carta dá uma visão fascinante da vida das pessoas comuns - um instantâneo do início do mundo moderno enquanto trabalhava.


Baú do século 17
Este baú do século 17 com cartas não entregues foi legado ao museu postal holandês em Haia em 1926. Uma carta deste baú foi digitalizada por microtomografia de raios-X e virtualmente desdobrada para revelar seu conteúdo pela primeira vez em séculos. Crédito: Cortesia do arquivo do Unlocking History Research Group

O baú de correspondência pertencia a um agente do correio chamado Simon de Brienne e sua esposa, a agente do correio Marie Germain. Foi adquirido pelo Museum voor Communicatie em Haia em 1926.
Antiga carruagem cerimonial desenterrada em Pompéia.

Além das cartas fechadas, contém 2.571 cartas abertas e fragmentos que por um motivo ou outro nunca chegaram ao destino.

Naquela época, não existiam selos e os destinatários, e não os remetentes, eram responsáveis ​​pelas despesas postais e de entrega. Se o destinatário já faleceu ou rejeitou a carta, nenhuma taxa poderia ser cobrada e as cartas não foram entregues.

Uma nova forma de minerar documentos históricos


Os scanners de raios-X foram originalmente projetados para mapear o conteúdo mineral dos dentes e têm sido usados ​​em pesquisas odontológicas - até agora.

"Fomos capazes de usar nossos scanners para a história de raios-X", disse o autor do estudo David Mills, pesquisador da Queen Mary University of London, em um comunicado.

"A tecnologia de escaneamento é semelhante aos tomógrafos médicos, mas usando raios X muito mais intensos que nos permitem ver os pequenos traços de metal na tinta usada para escrever essas letras. O resto da equipe pôde então fazer o nosso exame imagens e transformá-las em cartas que puderam abrir virtualmente e ler pela primeira vez em mais de 300 anos. "
Carta de Jacques Sennacques
A carta contém uma mensagem de Jacques Sennacques datada de 31 de julho de 1697, para seu primo Pierre Le Pers, um comerciante francês. Também é visível uma marca d'água no centro contendo a imagem de um pássaro. Crédito: Cortesia do arquivo do Unlocking History Research Group


A nova técnica tem o potencial de desbloquear novas evidências históricas do tronco de Brienne e outras coleções de cartas e documentos não abertos, disse o estudo.


Uma aplicação tentadora poderia ser desdobrar virtualmente itens e cartas lacrados nos Prize Papers - um arquivo de documentos confiscados pelos britânicos de navios inimigos entre os séculos XVII e XIX.


"Usar o desdobramento virtual para ler uma história íntima que nunca viu a luz do dia - e nunca chegou a seu destinatário - é verdadeiramente extraordinário", disseram os pesquisadores no comunicado.


A pesquisa foi publicada na revista Nature Communications.

Fonte: CNN

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